Artikel

Domo Arigato, Tuan Morimoto

morimoto1.jpgOleh Deirdre Bourdet

Untuk kesenangan kolektif pecinta sushi di negara anggur (dan sungguh, seluruh negara bagian California), Koki Besi Masaharu Morimoto membuka pintu restoran pantai barat pertamanya di pusat kota Napa Juli ini. Dari apa yang saya tahu, tempat ini telah dikemas setiap malam sejak dibuka… termasuk Rabu malam secara acak, saya akhirnya berhasil ke sana untuk mencicipi beberapa kreasi Iron Chef. Saat berjalan-jalan tanpa reservasi, kupikir kami mungkin mendapatkan dua kursi di area lounge perkotaan, yang bersebelahan dengan konter bar dan tanaman anggur Zinfandel yang sangat keriput tergantung di balik piring kaca di atas botol minuman keras. Namun pada pukul 6: 15 — apakah saya menyebutkan bahwa ini adalah hari Rabu? — Baik lounge maupun barnya sudah penuh dengan tamu yang pusing karena kegembiraan atas nasib baik mereka. Untungnya bagi saya dan rekan saya yang menyukai sashimi dalam kejahatan, bar sushi sembilan kursi dan pemandangan koki sushi yang tak ternilai harganya terbuka lebar dan menunggu kami.

morimoto2.jpgBagi orang yang lebih tertarik pada makanan daripada adegan sosial, inilah tempatnya. Pelangi berkilau dari makanan laut segar yang terhampar di hadapan Anda, keceriaan dan ketepatan bedah dari koki sushi muda, kehebohan dan aroma dapur terbuka yang menyajikan hidangan seperti mesin yang diminyaki dengan baik… dan pemandangan Besi yang hampir konstan Chef sendiri di dekat jendela, mempercepat pesanan seperti manajer restoran lainnya. Dibalut kaos hitam, celana pendek, sepatu kets putih, dan celemek koki hitam panjang, Morimoto tampak seperti pria yang menyenangkan daripada Koki Besi yang tegas dan menakutkan. Kesediaannya untuk memanjakan tamu yang terkenal dengan pose foto dan sambutan yang tampak tulus membenarkan rumor bahwa dia, pada kenyataannya, sangat baik. Ketika dia tidak sedang berada di dapur untuk mengumpulkan pesanan, dia berada di luar ruangan untuk menyapa para tamu dan berterima kasih kepada mereka atas dukungan mereka - bukan dengan cara yang sombong dan ramah, tetapi dengan kerendahan hati dan penghargaan yang tulus. Saya seorang penggemar. Dia bahkan hanya menyajikan tuna sirip biru yang berkelanjutan.

Tapi tidak ada jumlah pemujaan koki yang akan membuat saya kembali ke restoran mahal yang memiliki makanan biasa-biasa saja ... itulah sebabnya saya dan mitra saya menarik napas lega (dan ekstasi) pada gigitan pertama kami. Makanannya lezat. Rasa pertama kami adalah hidangan pembuka 'tuna pizza', riff timur yang cerdas dengan salade niçoise dan salah satu hidangan favorit kami malam itu. Dimulai dengan dasar tortilla yang renyah yang seluruhnya dilapisi dengan maguro sashimi murni – sangat sesuai dengan harga $ 18 – yang kemudian dibelah dua dengan tomat kecil dan buah zaitun niçoise, irisan jalapeños, tangkai baby cilantro, dan papan catur modern yang digambar dengan aïoli ikan teri yang sangat lezat. .

morimoto4.jpgItem menonjol lainnya bagi kami adalah Wagyu carpaccio, salah satu saran server kami. Dengan harga $ 21 per piring, rasanya terlalu mahal untuk hidangan pembuka sampai benar-benar tiba. Tiga belas irisan daging wagyu ala sashimi yang cantik semuanya telah dibakar dengan cepat di satu sisi, lalu ditempatkan dengan sisi mentah di dalam genangan yuzu, jahe, bawang putih manis, dan kedelai hitam yang lezat. Kesegarannya dari mentah, tekstur yang dibakar, dan spektrum penuh rasa dari saus yang menyertainya membuat sentuhan carpaccio benar-benar tak tertahankan.

Halaman dan halaman item menu membuat saya bersemangat dan cemas, karena mereka menjelaskan bahwa saya tidak bisa makan semuanya dalam satu kunjungan. Jiwa-jiwa yang berpikiran sama harus mempertimbangkan opsi omakase $ 110 per orang, di mana dapur memilih pengantar beberapa hidangan untuk masakan Morimoto. Lain kali saya pergi, saya boleh melakukannya… jika saya bisa menolak panggilan sirene dari pilihan sushi à la carte. Selain standar yang diharapkan (maguro, sake, hamachi, unagi), dan staples kelas atas de rigueur (uni, chu-toro, oh-toro, king crab, lobster), Morimoto menawarkan beberapa hal yang lebih tidak biasa untuk mereka. mencari petualangan baru dalam bahan mentah: tomalley kepiting salju, abalone, dan – benar-benar yang paling segar — gurita hidup. Ada juga pilihan Chef's Selection dalam sushi dan sashimi, untuk saat-saat ketika Anda hanya ingin bersantai dan makan.

Seperti menu makanan, daftar minuman mencakup semua basis dan bertujuan untuk memiliki sesuatu untuk semua orang. Intinya: koktail orisinal seperti Morimotini – Ciroc vodka, Morimoto junmai sake, dan mentimun Jepang), berbagai shochus dan sake, termasuk penerbangan sake Morimoto sendiri dan tuangkan dua ons versi lamanya tahun 1972 (hanya dengan $ 60 ), bir domestik dan impor (hanya $ 4 untuk draft pint!), dan daftar anggur dengan harga terjangkau yang hampir seluruhnya terdiri dari label lokal, dengan beberapa botol Old World dilemparkan untuk ukuran yang baik.

Dalam kegembiraan kunjungan pertama saya hampir tidak memperhatikan pusat ritel di pintu masuk restoran. Ruang depan ini, meskipun menyamar sebagai ruang makan kasual, sebenarnya menjual piring, mangkuk, pisau Jepang, buku, sake, dan… produk ikan dan daging kelas Morimoto untuk koki rumahan.

Pusat kota Napa telah tiba! Dapatkan makanan laut Anda.


Direkomendasikan